¿Por qué es contagioso el bostezo?

Talvez esta sea una de las preguntas mas comunes en las personas y es que el bostezo es algo muy contagioso y que puede cambiarte de estado de animo rapidamente. ¿Te sientes cansado? Incluso si no lo estamos, ¿por qué bostezamos si alguien más lo hace? Expertos de la Universidad del Reino Unido, han publicado una investigación que sugiere que la propensión humana a bostezar contagioso es activada automáticamente por los reflejos primitivos en la corteza motora primaria, es decir un área del cerebro responsable de la función motora.
Sus últimos descubrimientos demuestran que nuestra capacidad de resistir el bostezo cuando alguien más cerca de nuestro bostezo es limitado y nuestro deseo de bostezar se incrementa si se nos ordena resistir el bostezo. Pero, no importa cómo tratemos de sofocar un bostezo, podría cambiar la forma en que lo hacemos bostezamos, pero no alteramos nuestra propensión a bostezar. Además, la necesidad de bostezar es individual para cada uno de nosotros.
El director de este estudio multidisciplinario, Stephen Jackson, profesor de Neurociencia cognitiva de la Facultad de Psicología de la Universidad de Nottingham, en el Reino de Reno, explica: “Creemos que estos hallazgos pueden ser particularmente importantes para comprender la asociación entre la excitabilidad motora y la aparición de la fenomenos en una amplia gama de enfermedades clínicas que se han relacionado con el aumento de excitabilidad cortical y/o disminución de la inhibición fisiológica como la epilepsia, demencia, autismo y síndrome de Tourette.

Un fenomeno no solo de los humanos

El bostezo contagioso se desata involuntariamente cuando observamos el bostezo de otra persona; Es una forma común de ecofenomeno, como la imitación automática de las palabras de otro o acciones . Y no son sólo los humanos los que tienen una propensión a difundir el bostezo, pero también lo hacen los chimpancés y los perros.
No se conoce la base neural, de modo que, para ver el vínculo entre la excitabilidad motora y la base neural para el bostezo contagioso, el equipo de investigación utilizó la estimulación magnética transcraneal (TMS,  sus siglas en Inglés). Estos expertos reclutaron a 36 adultos para ayudar con su estudio y otros voluntarios  que veian ideo clips de personas bostezando y estás  estaban entrenadas para resistir el bostezo o para bostezar.

 

Esta investigación ha demostrado que el impulso a bostezar se incrementa cuando una persona trta de evitarlo. Con la estimulación eléctrica pudimos aumentar la excitabilidad y, al hacerlo, elevar la propensión al bostezo contagioso. En el síndrome de Tourette, si pudiéramos reducir la excitabilidad podría disminuir las garrapatas y eso es en lo que estamos trabajando, destaca Georgina Jackson, profesora de Neuropsicología cognitiva en el Instituto de salud mental.

 

El S fue utilizado para cuantificar la excitabilidad cortical motora y la inhibición fisiológica de cada participante y predecir la propensión a bostezar contagiosa en todos los voluntarios. Las mediciones de la TMS demostraron ser predictores significativos del bostezo contagioso y demostraron que la propensión de cada individuo al bostezo contagioso es provocada por la excitabilidad cortical y la inhibición fisiológica de la corteza de motor primaria.
El profesor Jackson destaca: que si podemos entender cómo las alteraciones en la excitabilidad cortical dan lugar a trastornos neurales, potencialmente podemos revertirlos para el beneficio de las personas. Estamos buscando la alternativa de utilizar tratamientos no farmacológicos potenciales.

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